Van taco’s tot tequila, van musea tot nachtclubs en van stranden tot gezellige stadjes. Een vakantie in Mexico heeft voor elk wat wils. Niet voor niets is Mexico de laatste jaren razend populair geworden onder vakantiegangers. Of je nu liever blijft op een plek of verschillende steden wil ontdekken tijdens je backpackers reis, Mexico staat garant voor één groot avontuur vol culturele plekken en toffe hotspots.

In onze Mexico City Guide delen we leukste tips van Isla Mujeres, Tulum, Isla Holbox tot en met Mérida en Valladolid.

RELAXEN OP HET MEXICAANSE EILAND ISLA MUJERES

Een van de leukste eilanden van Mexico is Isla Mujeres. Het eiland ligt niet ver van Cancun en is de ideale bestemming om te relaxen en te chillen. Toen de Spanjaarden lang geleden aankwamen op dit eiland vonden ze veel beelden van Ixchel, de godin van de vruchtbaarheid in de Mayacultuur. Ze werd op het eiland vereerd. Maya-vrouwen maakten vroeger bedevaarttochten naar het eiland in de hoop zwanger te worden. De Spanjaarden besloten het eiland ‘Isla Mujeres’ te noemen. Letterlijk vertaald: ‘het eiland van de vrouwen’.

SELINA ISLA MUJERES POCNA
Meer een hostel of guesthouse dan een echt hotel. Er zijn deluxe kamers, dorms en schattige, driehoekvormige hutjes op het strand. Een gezamenlijke keuken, een bibliotheek en een co-working space maken het een ideale plek voor digital nomads. Elke ochtend kun je er een yoga of een HIT-training doen en in het weekend organiseert Selina de beste feesten van het eiland.

OLIVIA
Het restaurant valt nauwelijks op vanaf de straatkant en je loopt hier zo voorbij. Als je iets langzamer loopt en beter kijkt, zie je dat je er kunt eten in een prachtige tuin. Het Israëlische koppel dat dit restaurant runt, serveert de lekkerste Marokkaanse en Griekse gerechten.

Hotel Isla Mujeres Selina pocna Isla Mujeres

Hotel Isla Mujeres Selina

Oh my Brunch Isla Mujeres

Oh My Brunch!

OH MY BRUNCH!
De beste plek om te ontbijten, brunchen of lunchen op het eiland. Even geen heftig Mexicaans ontbijt, maar gewoon Westerse gerechtjes. Avocado op toast met een gepocheerd eitje, wafels met rood fruit en goede koffie!

LOLA VALENTINA
In de gezelligste straat op de noordkant van het eiland zit Lola Valentina. Hier drink je de lekkerste cocktails terwijl je op een schommel aan de bar zit te chillen. Probeer de gringo moscow mule met passievrucht. Of verschillende mezcals; een alcoholisch drankje gemaakt van agave. Om 22u gaan de tafels en stoelen aan de kant en draait de dj-plaatjes.

ONTDEK HET KOLONIALE STADJE VALLADOLID

Valladolid ligt erg centraal tussen andere Mexicaanse reisbestemmingen. De meeste backpackers reizen vanuit Tulum, Isla Holbox, Merida of Bacalar naar deze bestemming. Het is een goede uitvalsbasis om Chichen Itza (één van de wonderen van de wereld), Ek Balam en de beroemde cenotes te bezoeken. Huur een scooter en rijd op je eigen houtje overal naartoe. Het koloniale stadje heeft een gezellig centraal plein met foodtrucks waar je o.a. zelfgemaakt kokosijs kan eten.

LE MUUCH HOTEL
Als je door de voordeur van het hotel wandelt, kom je in een andere wereld terecht. Een prachtig aangelegde tuin, vele fonteinen, tropische planten en een heerlijke kalmte die over je neerdaalt. Er zijn drie dakterrassen waar je vanaf je hangmat kan genieten van de zonsondergang. Er wordt iedere ochtend een extreem uitgebreid ontbijt geserveerd met Mexicaanse gerechten, zoals ‘chilaquiles’ (soort limoensoep met kip) en ‘tostados’ met spinazie en ei.

Le Muuch Hotel Valladolid

Le Muuch Hotel

Le Muuch Hotel Valladolid

Le Muuch Hotel

LE KAAT
Hier serveren ze alleen vegetarische en veganistische gerechten en lokale drankjes en biertjes (zonder en met alcohol). Probeer de ‘aqua medicinales’: water met kruiden en vruchten. Om je vitamines weer op peil te krijgen, bestel je de falafel bowl of de detox bowl.

CONATO
Wat een combinatie: mezcal in een cocktail. Beter wordt het niet. Bestel de ‘Bama’ (zoet en spicy) en de ‘Maria Mezcal’ (fris en spicy). Naast fijne cocktails serveert dit restaurant gerechten uit de Maya-keuken. Je kunt heerlijk zitten in de mooie tuin of binnen in ruimtes vol street-art en vintage spulletjes.

VEILIGSTE STAD VAN MEXICO: MÉRIDA

De hoofdstad van de provincie Yúcatan en ook wel de ‘stad van de vrede’ genoemd. Dit is één van de weinige plekken in Mexico waar je je nooit druk hoeft te maken over drugsgeweld en criminaliteit. Ieder kartel stuurt familie naar Mérida om er te wonen. Daardoor is de ongeschreven regel dat je van Mérida afblijft.

MICHAELA MAR & LEÑA
Als je aankomt, word je gelijk uitgedaagd voor een potje ‘hink-stap-sprong’. In het (vrij romantische) restaurant met twee verdiepingen genieten veel lokale mensen en expats samen van de gerechten op de kaart tussen de vele muurschilderingen. De gerechten zijn deels Westers en deels Maya.

TROPICO
Een ‘mezcaleria’ en ‘cevicheria’ verklapt het bord aan de buitenmuur. Hier kun je alle soorten mezcal proberen en zelfs een proeverijtje bestellen. Verder eet je hier ‘ceviche’ (in limoen gegaarde visjes) en taco’s (vis, vlees of vega) die je per stuk of per drie kunt bestellen. Je eet aan hoge tafels met uitzicht op de dansvloer waar een (Colombiaanse) band livemuziek verzorgt en iedereen salsa danst.

LA NEGRITA CANTINA Merida

La Negrita Cantina

MARQUESITA
Overal op straat staan foodstalletjes waar je ‘marquesitas’ kunt bestellen. Net als een ijshoorntje een grote opgerolde koek van deeg, gevuld met wat je wilt. Laat je verwennen door Nutella, aardbeien, banaan en noten. Of hartig met kaas. Smullen!

LA NEGRITA CANTINA
Dit is een echte originele ‘cantina’ uit de jaren dat de Mexicaanse cowboys nog door de straten van Mérida trokken. De bijbehorende klapdeurtjes zoals je die ziet bij een saloon in van die cowboyfilms, maken de sfeer compleet. Deze tent bestaat al meer dan 100 jaar en is een mix van locals en toeristen die dansen op livemuziek.

LEUKSTE REISTIPS ISLA HOLBOX

Spreek je uit als Holbosssssch, niet als box. Doet een beetje denken aan Canggu op Bali. Overal worden hippe tentjes en hotels uit de grond gestampt. Er hangt een enorme hipster-vibe en iedereen rijdt rond op fietsen, in golfkarretjes of loopt op blote voeten. Wegen zijn niet verhard, er zijn nauwelijks auto’s en de natuur is alom aanwezig in de vorm van flamingo’s, pelikanen, tropisch regenwoud, afgelegen stranden en mangroves. Als het waait, kun je hier goed kitesurfen.

NAJ CASA HOLBOX
Een hotel met de beste housekeeping van heel Mexico die iedere dag opnieuw weer al het zand uit de kamer weet te vegen en het zó lekker laat ruiken. Alle kamers grenzen aan tropisch tuintje of balkon met hangmat aan de binnenplaats waar je op zonbedden kunt chillen bij het zwembad.

CASA ALEBRIJE
Hier zie je hoe het eiland was voordat iedereen er zijn droom ging bouwen. Gelegen aan het centrale plein, prachtig versierd met street-art. De tent hangt vol met pinada’s en met kerst knippert het gebouw door de kerstverlichting je in de verte al tegemoet. Je kunt hier Mexicaanse gerechtjes eten, zoals nacho’s, taco’s en fajitas.

Casa Alebrije

Reistips Mexico - Luuma Isla Holbox - Hotspotjes -1

Luuma

MEER REISTIPS ISLA HOLBOX

BARBA NEGRA (foodmarket)
Een echte foodmarket met zo’n 6 kraampjes waar je bij ieder loket iets anders kunt bestellen. Ieder kraampje zijn eigen specialiteit. Aanraders: pizza met kreeft, tuna tataki en taco’s met gegrilde garnalen en octopus. Uiteraard met een cocktail erbij.

LUUMA
Luuma is altijd vol, dus je moet op tijd aanschuiven en je melden bij de host voor 19:30 uur. Je kunt helaas niet reserveren. Je eet Mexicaanse tapas in een prachtige tuin. Allemaal kleine gerechtjes om te delen, zoals vis-bitterballen, falafel en tempura van groentes.

CASA ROMA
Aan het centrale plein gelegen met een sfeervol terras waardoor je geniet van de bedrijvigheid en lekker mensen kunt kijken. Er is een Italiaanse menukaart vol met dente pasta’s en pizza met een dunne bodem.

TULUM TIPS: HÉT IBIZA VAN MEXICO

Tulum Beach is de plek waar alle (duurdere) hotels en beachclubs zitten, wat deze plek ideaal maakt voor party-people en zonaanbidders. Let op: een gemiddeld strandbedje kost je 100 euro. Tulum Pueblo is waar alle hostels en betaalbare hotels zitten en je nog een maaltijd kunt scoren voor een paar euro. Tulum La Veleta is waar hypermoderne appartementen worden gebouwd midden in de jungle. Ideaal voor expats of digital nomads die langer willen verblijven in dit ultieme vakantieoord. Huur een fiets en dan ben je overal zo.

CASA IMOX
Airbnb in La Veleta: volledig ingerichte luxe appartementen met eigen keuken tot 80m2. Op het dak zit een infinity pool met gezellig terras dat alleen toegankelijk is voor bewoners van het complex. Sommige appartementen hebben een eigen zwembad in de tuin of een jacuzzi op het balkon. Onder het complex zit een koffietentje, wat echt ideaal is om ’s ochtends een goede kop koffie of een gezonde smoothie te scoren.

RÅUM GALLERY
Japan in Tulum. Ramen soep, edamame, wakame. Eigenlijk alles waar je na zo lang Mexicaans eten echt zin in hebt. Bestel ‘the Classic’, een ramen soep met buikspek. Het restaurant is ingericht met allerlei (lichtgevende) kunst en lampen die zelf zijn gemaakt.

Restaurant La Brasa Tulum

La Brasa

PIZZINI
Deze tent is van dezelfde eigenaren als RAUM Gallery. Hier eet je betaalbare pizza en mezze (kleine hapjes) en drink je biertjes. Ze hebben eigen gemaakte limoncello en een groot dakterras.

LA BRASA
Deze tent word je bijna ingetrokken door de immense vlammen die achterin in de keuken branden. Er staan meerdere (open!) ovens aan waar de koks de gerechten in bereiden. Je eet hier heerlijke stukken vlees, zoals flank steak. Wil je met meerderen iets delen, dan is de Tomahawk steak een aanrader. Ze hebben goede (rode) wijnen en een uitgebreide cocktailkaart.

Deel deze tip(s)!

Auteur bij Hotspotjes waarbij ik Den Haag en Amsterdam vertegenwoordig en de leukste hotspots in kaart breng.